Show met robot van Ulrike Quade Company geeft emotionele lading aan innovaties bij Floriade

Floriade toont innovaties die steden leefbaarder en duurzamer maken. “Met het kunst- en cultuurprogramma duiken we in het emotionele aspect van de getoonde innovaties”, aldus Sandra van Beers, Hoofd Kunst- en Cultuurprogramma.

“We zoomen in op de relatie van de mens tot de natuur, met een speelse, theatrale verpakking. Dat doen we met een prachtig kunstbos,een Kunstpaviljoen, sfeervolle muziek- en dansoptredens, klassieke concerten van niveau, theatershows en een serie spectaculaire evenementen. Ik maak met trots bekend dat onze entree act en dagelijkse Main Show verzorgd worden door Ulrike Quade Company. Speciaal voor Floriade produceren zij een hoogstaande theaterproductie, voor alle leeftijden, met een waardevolle boodschap over onze rol in de toekomstige groene stad.”

Beeldend theater van Ulrike Quade Company

Ulrike Quade Company brengt een combinatie van beeldende kunst, technologie, dans, performance en muziek, met als grootste gemene deler het gebruik van poppen. “Met figuren- en poppentheater kom je waar de taal niet raakt. In deze productie voor Floriade gebruiken we geen taal; de taal van de beelden komt woordeloos tot zijn recht.” aldus artistiek directeur Ulrike Quade. UQC gaat verder dan het oude ambacht van poppenspel en bespeelt ook hyperrealistisch poppen en hightech exemplaren zoals robots. “Deze mengvorm is uniek en levert verrassende momenten en magie op. Vanuit poëzie en magie maken we met onze voorstellingen nieuwe mens- en wereldbeelden, waarin we de toekomst verkennen.”

Alex en Rocky de robot

De show van UCQ gaat over het lievelingsspeelgoed van Alex: Rocky, de robot. Alex is op zoek naar Rocky. De robot is ervandoor gegaan om het Floriade-park te verkennen. Rocky wordt verliefd op een bloem en neemt langzaam steeds meer menselijke emoties tot zich. Ulrike: “Alex wordt een hele grote pop, van wel 4,5 meter hoog. Het is heel bijzonder om met grote poppen te werken. Rocky lijkt deels robot, deels knuffel. Rocky is het speelgoed van de toekomst. Rocky wordt op afstand bespeeld, waardoor techniek en poppenspel met elkaar versmelten. De bloem wordt vertolkt door een danser. De bij wordt een drone.“ Ulrike heeft een beeldteam samengesteld van poppenmakers, designers, licht en ruimte om deze show in de buitenlucht te creëren. Het is een proces van maanden, waar dagelijks iemand anders uit het creatief samengestelde beeldteam mee bezig is. Zo wordt de pop gebouwd in Brabant, de robot armen geprogrammeerd in Almere en goud gespoten in Duitsland. Alex is een creatie van UQC in samenwerking met Creative Robots, Lisa Konno en MotionFX. Deze 4,5 meter hoge installatie is een samensmelting van robotica, technologie en poppenspel.

Tekst loopt door onder de impressievideo van de theatervoorstelling.

Visueel spektakel

“De show is visueel aantrekkelijk, kleurrijk, feestelijk, lief en laagdrempelig; het heeft een emotionele laag en een bescheiden didactische boodschap.” Dat zijn de perfecte elementen voor een dagelijkse show op een wereldexpo volgens Sandra van Beers.

De theatrale verhaallijn voor de dagelijkse show van Ulrike Quade Company en de entree-act  is gebaseerd op het sprookje van kunstenaar Abner Preis: ‘From Heavy Metal to Soft Earth: The Robot Who Fell in Love With a Flower’. Abner Preis is met een ander kunstwerk ’The Lost Flowers Almanac present in het Oerbos – Kunstbos bij Floriade. Met de voorstelling Rocky de Robot zet Ulrike Quade Company het onderzoek naar de relatie tussen technologie en theater voort.

Technologie en theater

Ulrike Quade Company maakt onderdeel uit van een grote en langdurige samenwerking tussen Vrije Universiteit (Amsterdam), Hogeschool voor de Kunsten Utrecht en de Universiteit Utrecht op het gebied van Robotica en Theater. “Met dit innovatietraject brengen we kunst en wetenschap samen. We onderzoeken hoe technologie de mens en het theater beïnvloedt en hoe wij met onze kennis van het ‘bezielen’ van objecten bij kunnen dragen aan de technologische vooruitgang.” aldus Ulrike. “We zijn met deze combinatie van theater, wetenschap en robotica uniek in het theaterlandschap durf ik wel te zeggen!”
Niet alleen zien we robots in de dagelijkse show van Ulrike Quade Company. Andersoortige robots zien we in het kascomplex The Green House op de Expo, hier krijgt de bezoeker inzicht in toekomstige teeltwijzen, zoals een gerobotiseerde vertical farm, plukdrones en andere robots.